23. Франческо Сфорца – політик і дипломат.

Франческо СФОРЦА, итальянский кондотьер (командир наемников), который в 1450 захватил власть в Миланской республике, провозгласив себя герцогом. Правил как тиран, но при этом прилагал большие усилия для превращения Милана в крупный культурный центр. Прежде всего воин, он вошел в историю и как покровитель поэтов, ученых и художников (в их числе был ЛЕОНАРДО ДА ВИНЧИ). Династия СФОРЦА правила Миланом почти сто лет, потомками рода СФОРЦА были герцоги ЧЕЗАРИНИ, маркизы КАРАВАДЖО, графы БОРГОНОВО и другие итальянские феодальные властители.

При Джане власть Висконти достигла своего апогея. В 1402, ко времени его смерти, Висконти были герцогами Миланскими и графами Павийскими и контролировали почти всю Северную Италию. Джан был женат на Изабелле Валуа, дочери короля Франции. Дочь Джана, Валентина, была женой герцога Людовика Орлеанского. Джан попал под сильной влияние поэта Петрарки, который был еще при дворе Галеаццо II и был директором библиотеки Висконти. В 1387 Джан выгнал фамилию делла Скалла (Скалетти) из Вероны и захватил марку Тревизо. За огромную взятку император Венцеслав (Венцель) произвел его в князья Империи с титулом герцога Миланского (1395). Пиза и Сиена признали его власть в 1399. Перуджия и Умбрия - в 1400. Только одна Флоренция осталась непокоренной. Его армия воевала с республикой, когда он умер от чумы. Все его достижения рухнули при его старшем сыне Джованни Мариа(1388-1412). Джованни был убит заговорщиками. Его брат, Филиппо Мариа(1392-1447) попал под влияние вдовы одного кондотьера. Он реформировал правительсто и организовал шелковую индустрию. В 1447 венецианские войска напали на город и Филиппо передал власть своему приемному сыну, кондотьеру Франческо Сфорца(1401-1466). Сын наемного офицера, Франческо вырос при Феррарском дворе. До 1424 он служил в команде своего отца, при короле Ладиславе. Его отец был убит в стычке с другим кондотьером, Брачьо де Монтонэ. Сын отомстил за его смерть. Следующие 20 лет Сфорца служил герцогу Миланскому и женился на внебрачной дочери герцога. В 1434 Сфорца сражался на стороне Козимо Медичи, врага Висконти, и захватил Верону. Но, когда Милану угрожала венецианская армия, Сфорца пришел и спас Милан от поражения. 26 февраля 1450 года Сфорца вошел в Милан как триумфатор и был коронован герцогом. Против него выступили Венеция, Неаполь, Савойя и Монферрат. Козимо Медичи соединился с Сфорцой. Враги вынуждены были заключить мир в Лоди (1454) и признать его герцогом Миланским. Имя Висконти исчезло с Земли, но их кровь течет в родах Валуа, Габсбургов и Тюдоров.